加密资产

美国证券交易委员会(SEC)针对瑞波(Ripple)的一纸诉讼书,带来市场动荡,瑞波币XRP在随后两天内跌超50%。

所有的指控围绕一项核心问题展开,即SEC将XRP定义为「投资合同」,属于证券。而瑞波公司和两位高管并没有向监管部门进行证券发行注册,也未向SEC和公众披露公司的商业模式、风险和财务状况。

不过,瑞波方面主张,XRP与此前被认定不是证券的BTC和ETH一样,属于一种货币。 

在美国监管体系中,Howey Test(豪威测试)是判定某种加密资产是否为证券的关键。通常,某一加密资产背后,有中心化的个人或组织进行运营,则可能被视为证券。SEC官员曾表态,BTC和ETH不被划分为证券范畴,主要是因为其去中心化。

在区块链和加密资产研究者谷燕西看来,SEC对瑞波的起诉,意在消除监管方面的不确定性。从长远来看,无论最终判决结果如何,SEC与瑞波的公堂对簿都有可能带来一个典型的判例,为行业从业者提供参考价值。

XRP陷「证券」危机,两天暴跌50%

被加密资产圈投资者誉为造富神话的瑞波(Ripple),还是要面对被定义为证券所带来的危机。 

12月23日,美国证券交易委员会(SEC)宣布对瑞波及其CEO布拉德•加林豪斯(Brad Garlinghouse)和联合创始人克里斯蒂安•拉森(Christian Larsen)提起诉讼,指控他们通过一项未注册的、正在进行的数字资产证券发行筹集了超过13亿美元。 

在冗长的起诉书中,SEC列出了瑞波的多项「罪名」。SEC诉称,瑞波自2013年起,通过出售146亿个XRP,获利13.8亿美元。这种未注册的证券发行,违反了联邦证券法的相关规定。此外,瑞波内部设有操盘团队,通过算法制定兜售XRP的价格、数量等策略,在出售XRP时违反了投资者保护法。

所有的指控几乎围绕一项核心问题展开,即SEC将XRP定义为「投资合同」。根据美国1933年的《证券法》和1934年的《证券交易法》,符合「投资合同」条件的交易被视为「证券」,需要向监管部门进行注册,并向SEC和公众披露公司的商业模式、风险和财务状况。SEC指控,瑞波多年来并没有获得证券许可证。 

这一消息一经发酵,立即引发XRP在二级市场大跳水。它从12月23日0.48美元的开盘价一路下行,于12月24日上午跌至最低0.21美元,仅两天时间便跌超50%。瑞波币的暴跌,一定程度影响了大盘走势,ETH、BCH等主流币也出现超过10%的下跌。

加密资产XRP两天内跌去50%

危机当前,瑞波公司CEO Brad Garlinghouse对外表示,SEC在法律和事实方面都是错误的。他在12月23日称,在审查了SEC诉讼后,对胜诉充满信心。因为XRP作为第三大虚拟货币,与SEC认定的BTC和ETH一样,不是一种投资合同。

Brad Garlinghouse还吐槽道,美国对加密货币的监管缺乏透明度,SEC多年来一直袖手旁观。事实上,关于为什么瑞波币是一种货币而不是证券,「我们已经和SEC讨论了近3年,但一直没有得到明确答复,然而我们已经对此解释过。」 

尽管瑞波方面表示心中不虚,但SEC的介入已经让事态向不可控制的方向发展。

据The Block报道,在SEC对瑞波提起诉讼后,高频交易商Jump Trading和Galaxy Digital已停止做市XRP;同时,加密支付处理器Simplex也已禁止XRP交易。加密货币基金管理公司Bitwise Asset Management则宣布,其发行的Bitwise 10加密指数基金(OTCQX代码BITW)已清算XRP头寸。

12月24日,Metacartel Ventures合伙人Adam Cochran还在社交平台透露,Coinbase交易所很可能下架XRP。

如果这一监管框架下的主流交易平台主动退市XRP,恐怕会导致该资产进一步下跌。Messari首席执行官Ryan Selkis悲观预测,XRP到1月中旬就会跌破0.1美元。

监管不确定性待消除

在这起诉讼中,最大的争议是XRP到底属不属于证券范畴。

Compound总法律顾问Jake Chervinsky认为,瑞波面临的最坏情况是证券欺诈,如果XRP被认为是一种证券,XRP可能就不能使用了,而违反规定的行为对瑞波公司来说是致命的,SEC的态度十分强硬。如果起诉成功,XRP将面临停盘,转账或提现都无法执行,交易所可能会下架XRP来规避风险。

在美国监管体系中,判断一种加密资产是否应该被归为证券,通常取决于Howey Test(豪威测试)的评分,评分越高,就越可能被认定为证券。

Howey Test的评分主要与4个要素有关:有资本投入,投资于一个共同事业,期待获取利润,以及不直接参与经营,仅仅凭借发起人或第三方的努力来盈利。如果以特斯拉股票代入,你会发现它完全符合上述4种情况,特斯拉股票也的确属于证券。

早在2018年,SEC官员威廉·海曼(William Hinman)曾公开表示,BTC和ETH不属于证券范畴,因为它们是去中心化的,不存在一个中心化的第三方来运营该资产。但有一些加密货币是证券,SEC将利用相关证券法对这些属于证券的数字加密货币实施监管。

看来,SEC在证券划分时,会研判某一加密资产背后是否存在个人或组织支持该资产的发行和售卖,如果是中心化运营,则很可能被视为证券。而正如外界熟知的,XRP背后有瑞波公司进行发行和运营,这就是SEC对其提起诉讼的核心点。

实际上,在2019年,SEC还曾起诉社交软件Kik非法发行数字货币证券,该公司发行了KIN代币,并向美国民众募资。今年10月,SEC宣布终止对Kik的诉讼。根据判决,Kik将需要向SEC支付500万美元的罚款,并就未来三年的任何筹资情况向SEC提交通知。

尽管SEC一直表态,希望对加密资产行业进行规范化监管,但从以往的案例来看,监管的尺度究竟如何还存在很大的不确定性。要知道,XRP发行于2011年,从2017年后,它到底是货币还是证券,一直处于争议中。直到近日,它才被SEC诉诸法庭。

在区块链和加密资产研究者谷燕西看来,SEC对瑞波的起诉是意料之中的,其意在消除监管方面的不确定性,这有助于加密数字金融在更加规范的范围内发展。

谷燕西认为,SEC正在采取系统的方式来解决市场中的不合规的项目。由于此前XRP这样的加密货币的属性一直没有得到监管机构的明确表态,因此市场中此方面的各种创新都有违规的风险。现在SEC表明立场,有助于减少不确定性。 

在瑞波被起诉背后,更深远的意义是,监管部门和加密资产行业都将对相关法律更加明晰。由此也引发出一些讨论,Messari创始人Ryan Selkis认为,这起案件将表明Howey Test在数字时代已经严重过时,他希望瑞波最终胜诉,这将鼓励创新,并推动美国对加密行业的监管向前发展。OKEx CEO Jay则表示,宣告XRP是证券或将允许瑞波在传统证券交易所上市,有可能向更广阔的市场开放。

陷在证券争议中的「困兽」瑞波能否脱困监管,还有待判决结果出炉。但无论最终判决结果如何,SEC与瑞波的公堂对簿都有可能带来一个典型的判例,为行业从业者提供参考价值。